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欧空局卫星捕捉到“西游”中的撒哈拉沙尘

时间:2011-09-06 22:27点击: 次 

欧空局Envisat卫星捕捉到“西游”中的撒哈拉沙尘暴,这条羽状沙尘带可以到达南美洲并为亚马逊热带雨林补充养分

据国外媒体报道,欧洲航空局的Envisat卫星目前捕捉到了撒哈拉沙尘暴西行的画面。

ENVISAT卫星是欧空局的对地观测卫星系列之一,于2002年发射升空。

该卫星是欧洲迄今建造的最大的环境卫星。

星上载有10种探测设备,其中4种是ERS-1/2所载设备的改进型,所载最大设备是先进的合成孔径雷达(ASAR),可生成海洋、海岸、极地冰冠和陆地的高质量图象,为科学家提供更高分辨率的图象来研究海洋的变化。

其他设备将提供更高精度的数据,用于研究地球大气层及大气密度。

作为ERS-1/2合成孔径雷达卫星的延续,Envisat-1数据主要用于监视环境,即对地球表面和大气层进行连续的观测,供制图、资源勘查、气象及灾害判断之用。

早前美国宇航局的“Terra”卫星同样捕捉到了撒哈拉沙漠这一动向,而这次Envisat卫星拍摄到的图像更为清楚地显示了沙尘暴迁移途中的模样。

虽然非洲与南美洲各自形成独立的大陆已有1.5亿年,但就目前的情况来看,大西洋似乎再也无法将它们完全阻隔开来。

就图像上可以看出,撒哈拉沙尘暴的迁移轨迹大致是穿过非洲后一路向西,越过大西洋上空到达达佛得角群岛(大西洋岛国)。

不过现有的数据显示,撒哈拉沙尘的穿越距离之长,通常可以到达南美洲。

据悉,每年北半球的冬天,沙尘暴便会从撒哈拉沙漠卷走大约4000万吨的沙尘,并一直吹到南美洲亚马逊河盆地。

沙尘中的矿物质可以为雨林的土壤不断补充养分,贫瘠的撒哈拉沙漠可以滋养8000公里外的亚马逊雨林的植被。

直到这条羽状沙尘带抵达南美洲东北部海岸后,才会开始向北转移。

美国阿拉巴马大学就此成立了一个新的研究项目,计划历时三年用于观察撒哈拉沙尘的走向以及这些沙尘是如何影响大气温度的。

据悉,每年进入大气层的尘埃有一半都是来自于撒哈拉沙漠。

这些大颗而且数量众多的沙粒不仅可以吸收太阳辐射进行热能转换,还可以将这些辐射反射回太空,因此具有制冷降温的效果。

此外,项目策划人斯托弗还表示,希望根据真实数据计算出这些沙尘的反射过程,以此推翻多变的气候模式下原先的相关假设。

(责任编辑:lantian 本文网址http://www.shulife.com/view-802-1.html 转载请保留出处) (移动版)

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